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Les mots sentence, adage et proverbe ont de nombreux rapports; mais voici en quoi ils diffèrent.

Les proverbes de Salomon étaient des sentences, dest-à-djre, des paroles qui portaient un grand sens. «

Le proverbe renferme une vérité naïve, tirée de Yobservation; Yadage rend, par la tournure, cette vérité piquante.

L’adage, comme on le voit, rentre dans le proverbe.

Le mot adage a cessé d’être en usage; et, par proverbe, on entend en général une sentence populaire et commune. ,

Mais comment ces sentences ont-elles pu passer de bouche en bouche , et ainsi se perpétuer? f Parce que leur justesse était frappante.

Ajoutez que beaucoup de proverbes sont antérieurs à l’invention de Yimprimerie, et remontent par conséquent à une époque où il était difficile (Yacquérir des connaissances.

La plupart des proverbes anciens sont rimés. On chantait des vers dans les repas; ce qu’il y avait de saillant était recueilli par l’un ou par l’autre.

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