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ABBÉ. {Attendre comme les moines attendent /')

C'est-à-dire , en commençant à dîner.

L'heure du repas est si réglée dans les couvens, que, quand l'heure est sonnée, on se met à table sans attendre personne, pas même le supérieur.

Le P. Jean-Marie de Vernon, pénitent du couvent de Nazareth, à Paris, qui fit en i665 un Commentaire édifiant sur les Proverbes, donne cette explication: « En attendant l'abbé, les moines ne laissent pas de chanter au chœur. »

Le moine répond comme l'abbé chante.

On suit les ordres de son chef.

Ab Ovo.

Expression proverbiale, qui est le commencement du passage d'Horace : Ordiri ab ovo } commencer par l'œuf:

C'est-à-dire, remonter à l'origine d'une chose; par allusion à ce poète qui, pour chanter la guerre de Troye, commença par l'histoire de l'œuf, d'où sortit Léda, première cause de cette guerre.

Absence.

Les absens ont tort.

Les anciens disaient d'un homme absent: hœres non erit, il n'héritera point.

On oublie les absens, ou si l'on s'en occupe, ils sont dans l'impossibilité de faire valoir leurs droits.

Notre proverbe peut aussi s'appliquer aux amans. Vif et impétueux, l'amour a besoin de jouissances; le jeûne fait sur lui l'effet d'un poison lent. Après vingt ans d'absence, un amant cherche-t-il son amante? elle avait \ingt ans lors qu'il est parti.... Vingt et trente.... Oh! comme elle doit être vieillie! aussi, il y a longtemps qu'il n'y pense plus.

ACAGNARDER, (s') devenir paresseux.

« En ma grande jeunesse, dit Estienne Pasquier, Recherches de la France, ces fainéans (cagnards ) avoient accoutumé au temps d'esté de se venir loger soubz les ponls de Paris, garçons et garces pesle mesle: et Dieu sçai quel menasge ils faisoient ensemble. Tant y a qu'il me souvient qu'autrefois par cry publicq' émané du prevost de Paris, il leur fut deffendu sur peine du fouët de plus y hanter; et comme quelques uns y furent desobeyssans, j'en vey fouëter pour un coup plus d'une douzaine soubz les mesmes ponts, depuis lequel temps ils en oublièrent le chemin. Ce lieu estoit appelle caignard, et ceux qui le fréquentoient, caignardiers, parce que tout ainsi que les canards, ils voùoient leur demeure à l'eauë. »

L'opinion de Le Duchat (Ducatiana) nous paraît plus vraisemblable; il fait dériver cagnard de canis; et par cagnard il entend toute espèce d'abri où les gueux aiment à se coucher, comme des chiens.

ACCORDS. {Être de tous bons)

Métaphore empruntée de la musique, où ce qu'on appelle la quinte est de tous accords.

Etienne Tabourot, procureur du roi au bailliage de Dijon, mort en 1590, avait pris le surnom de Seigneur des Accords; sa devise était un tambour avec ces mots: h tous accords.

On trouve dans ses Bigarrures, ouvrage plusieurs fois réimprimé, entre autres en 1662,in-12, des règles sur les différentes manières de plaisanter, notamment sur les calembourgs.

Etienne Tabourot était du nombre de ces pseudonymes qui, en voulant amuser le public de ce qui les divertit eux-mêmes, n'osent avouer des productions frivoles.

Jean Tabourot, son oncle, officiai de Langres, avait mis le nom de Toinot arbeau, qui est l'anagramme de Tabourot, à la tête de XOrchœsographie (Traité de la danse) imprimée en i52g.

ACCOUCHÉE. ( Caquets de V) On appelle ainsi les interminables conversations des femmes qui visitent une accoucbée. Chacune raconte ce qu'elle a eu, ce qu'elle a fait en pareille occasion, etc.

Nous croyons que c'est dans l'ouvrage de Christine dePisan, intitulé la Cité des Dames, que l'on trouve le plus ancien monument des visites bruyantes faites aux femmes en couche, visites qui dès ce temps-là (quatorzième siècle) étaient appelées caquets de l'accouchée.

Christine visita la femme d'un marchand. La chambre de l'accouchée, ornée d'une tapisserie précieuse en or de Cypre, attirait l'admiration; on y voyait des cartouches où étaient brodés les chiffres et les devises de la dame. Les draps du lit, en toile fine de Reims, avaient coûté plus de trois cents livres; le couvre-pied, invention nouvelle, était une étoffe de soie et argent; le tapis sur lequel on marchait était pareil à or. La femme du marchand brillait dans son lit avec la plus élégante robe de soie cramoisie, appuyée sur gentils oreillers à gros boutons de perles orientales.

Dans un autre ouvrage fort ancien, intitulé le Miroir des vanités et pompes du monde , voici ce qu'on lit sur le caquet de l'accouchée : « Il y a là caquetoire parée tout plein de fins carreaux pour asseoir les femmes qui surviennent, et auprès du lit une chaise ou faudeteul. garni et couvert de fleurs.-L'accouchée est dans son lit, plus parée que une épousée, coiffée à la coquarte, tant que diriez que c'est la tête d'une marote ou d'une idole. Au regard des brasseroles, elles sont de satin cramoisi, ou satin paille, satin blanc, velours, toile d'or ou toile d'argent, ou autre sorte que savent bien prendre ou choisir. Elles ont carquans autour du col, bracelets d'or, et sont plus phalerées que idoles ne roines de cartes. Leur lit est couvert de fins draps de lin de Hollande , ou toile cotonine tant déliée que c'est rage, et plus uni et poli que marbre. Il leur semble que seroit une grande faute, si un pli passoit l'autre. Au regard du châlit, il est de marqueterie ou de bois taillé à l'antique et à devises. »

ACCROCHE. (Bellefille et méchante robe trouvent toujours qui les)

Misérable équivoque , qui roule sur deux différens sens du verbe accrocher. Une belle fille ne manque pas d'amans, et une méchante robe s'accroche à tous les clous.

ACQUIS. ( Un troisième héritier ne jouit pas des biens mal)

Ce proverbe est la traduction de ce vers latin:

De malè qtiasitis non gaitdet tertins hœres.

Au contraire:

Qui bien acquiert, possède longuement.

Un homme probe inculque à ses enfans des idées d'ordre et de droiture, que ceux-ci transmettent, et qui empêchent que le patrimoine ne soit dilapidé.

ADRESSE. ( Bureau a")

On donne, par plaisanterie, ce nom à une personne I

qui s'informe de tout ce qui se passe dans une ville, et va le débiter ensuite de côté et d'autre.

Affaire. I

Traiter les affaires en commençant par Argus et finissant par Briarèe.

C'est-à-dire, avec vigilance et énergie. Proverbe des anciens. Argus avait cent yeux, Briarée cent bras. C'est une affaire bâclée. C'est une affaire terminée.

Bâcler signifie fermer une porte avec un bâton au lieu de verrou, comme font les gens de la campagne; du latin baculus, bâton.

Dieu vous garde d'un homme qui n'a qu'une affaire.

Parce que, ordinairement, il en est si occupé, qu'il en fatigue tout le monde. A demain les affaires.

Archias, tyran de Thèbes, était en partie de plaisir. Un messager se présente, qui lui dit : Vous êtes instamment prié de lire tout de suite cette lettre. Archias , sans ouvrir la missive, la pose en riant dans un coin , et dit : A demain les affaires; mais il n'était pas encore jour que la ville fut prise, et lui-même égorgé. Bientôt la pbrase, à demain les affaires, passa de bouche en bouche avec le récit. Telle fut la naissance du proverbe.

Jean Bachot, qui écrivait au commencement du dix-septième siècle, a dit:

C'est un mot à blasmer, à demain les affaires:
On sait qu'il a cousté bien cher à son auteur.
Un moment négligé nous cause long malheur;
Qui le ménage bien, se tire de misères.

( Voyez l'Heure du Berger. )

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