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conspiracy against Augustus. Shakspeare most judiciously laboured to shew, that Brutus's motives to kill Cæsar were perfectly generous, and purely public-spirited. Corneille has not kindled Cinna to his enterprise, with any spark of Roman fire. In every thing he appears treacherous, base, and timid. Maximus, the other conspirator, seems at first a better character; but in the third act he makes a most lamentable confession to a slave, of his love for Emilia, and his jealousy of Cinna: this slave gives such advice as one might expect from such a counsellor; he urges him to betray his associates, and, by means of a lie, sto prevail upon Emilia to go off with him.' Thus Maximus becomes as treacherous and base as Cinna his friend, and Emilia his mistress. The poet follows Seneca's account of this affair, in making Livia (who has no other business in the drama) advise Augustus to try the effects of clemency, as his punishment of former conspiracies excited new ones. Augustus tells her she talks like a woman, treats her counsel with scorn, and then follows it. Augustus appears

with dignity

dignity and sense in the other scene, and is the only person in the play, for whom one has any respect. This is the plan of a work which is to prove Corneille's genius and judgment superior to Shakspeare's. As Mr. Voltaire has given his translation of Julius Cæsar, I will just present to the reader a literal translation of the first scene of the first act, which begins by a soliloquy.

CINNA, TRAGEDIE. ACTE PREMIER. SCENE PREMIERE.

Emilie.

Impatiens désirs d'une illustre vengeance,
Dont la mort de mon père a formé la naissance,
Enfans impétueux de mon ressentiment,
Que ma douleur séduite embrasse aveuglement,
Vous prenez sur mon ame un trop puissant empire :
Durant quelques momens souffrez que je respire,
Et que je considère, en l'état où je suis,
Et ce que je hazarde, & ce que je poursuis.
Quand je regarde Auguste au milieu de sa gloire,
Et que vous reprochez à ma triste mémoire
Que

par sa propre main mon père massacré Du trône où je le vois fait le premier dégré ;

Quand

Quand vous me présentez cette sanglante image,
La cause de ma haine, & l'effet de sa rage,
Je m'abandonne toute à vos ardens transports,
Et crois pour une mort lui devoir mille morts.
Au milieu toutefois d'une fureur si juste,
J'aime encor plus Cinna que je ne hais Auguste ;
Et je sens refroidir ce bouillant mouvement,
Quand il faut pour le suivre exposer mon amant
Oui, Cinna, contre moi moi-même je m'irrite,
Quand je songe aux dangers où je te précipite.
Quoique pour me servir tu n'apprehendes rien,
Te démander du sang, c'est exposer le tien.
D'une si haute place on n'abat point de têtes,
Sans attirer sur soi mille & mille tempêtes.
L'issue en est douteuse, & le péril certain :
Un ami déloyal peut trahir ton dessein ;
L'ordre mal concerté, l'occasion mal prise,
Peuvent sur son auteur renverser l'entreprise,
Tourner sur toi les coups dont tu le veux frapper
Dans sa ruine même il peut t'enveloper;
Et quoiqu'en ma faveur ton amour exécute,
Il te prut en tombant écraser sous sa chute.
Ah! cesse de courir à ce mortel danger :
Te perdre en me vengeant ce n'est pas me venger.
Un caur est trop cruel quand il trouve des charmes
Aux douceurs que corrompt l'amertume des larmes ;

Et l'on doit mettre au rang des plus cuisans malheurs La mort d'un ennemi qui coute tant de pleurs.

Mais peut-on en verser alors qu'on venge un père ? Est-il perte à ce prix qui ne semble légére ? Et quand son assassin tombe sous notre effort, Doit-on considérer ce que coûte sa mort ? Cessez, vaines frayeurs, cessez, lâches tendresses, De jetter dans mon cæur vos indignes faiblesses : Et toi qui les produis par tes soins superflus, Amour, sers mon devoir, & ne le combats plus. Ľui céder c'est ta gloire, & le vaincre ta honte; Montre-toi généreux, souffrant qu'il te surmonte. Plus tu lui donneras, 'plus il te va donner, Et ne triomphera que pour te couronner.

I do not pretend, as Mr. Voltaire does, to make the reader a judge of the style of Corneille by my translation; he must allow for the want of versification, and be content with the thoughts, the sentiments, the conceits of the original.

EMILIA.

Impatient desires of an illustrious vengeance, to which the death of my father gave birth, impetuous children of my resent. ment, which my deluded sorrow embraces too blindly, you assume too great an empire over my mind. Suffer me to breathe a moment, and let me consider the state I am in, what I hazard, and what I would attempt. When I behold Cæsar in the midst of glory, you (I suppose this means, you the impetuous children of the impatient desires of an illustrious vengeance) reproach my melancholy memory, that my father, massacred by his hand, was the first step to the throne on which I see him.

ment, one's

And when you present me that bloody image, the cause of my hatred, the effect of his rage, I abandon myself to your violent transports, and think that for one death I owe him a thousand deaths. In the midst of so just an indignation I still love Cinna more than I hate Augustus ; and I find this boiling anger cool, when to obey it, I must hazard my lover. Yes, Cinna, against myself, myselfam angry, when I think of the dangers into which I precipitate thee. Though to serve me thou fearest nothing, to ask thee for blood is to

One beats not down heads from so high a place, without drawing upon

expose thine.

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